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지난 10월 종영된 MBC 시사/교양 프로그램, 구내식당 – 남의 회사 유랑기 J항공 편! 혹시 보셨나요? 이 프로그램에서는 연예인들이 직접 비행 시뮬레이터에 탑승하는 장면이 그려졌는데요! 항공기 조종사 훈련을 위한 시뮬레이터(모의 비행 장치)는 조종간, 계기판, 오버헤드 패널 등 실제 조종석의 모습이 그대로 구현되어 있어 놀라움을 자아냈답니다! 또한 기장의 조종에 맞춰 비행 시뮬레이터 기계가 작동되는 모습, 실제 항공 촬영 영상을 재구성한 스크린, 난기류 등 실제 비행처럼 실감나게 운행하는 장면이 공개되었지요.

 

이 비행시뮬레이터 안에서는 실제로 조종사들의 비행 교육이 진행된다고 하는데요! 이를 통해 비행 시뮬레이터가 승객들의 안전을 지키는데 큰 역할을 하고 있음을 알 수 있었네요~



<비행 시뮬레이터(출처: 국방기술품질원)>



뿐만 아니라 비행 시뮬레이터는 전투기에도 활용되어 조종사들의 안전과 국가 안보까지 지켜주고 있답니다. 민간 항공기와 마찬가지로, 전투기도 전투 중 예측 불가능한 상황이 계속해서 발생하게 되는데요. 만약 비상 상황에 대비한 다양한 훈련을 진행할 수 있는 비행 시뮬레이터를 활용한다면 어떨까요? 전투기 조종사는 어떤 환경에서도 뛰어난 조종 실력을 갖출 수 있고, 나아가 적으로부터 우리 영공을 안전하게 보호할 수 있을 것입니다.

 

그럼 지금부터 비행 시뮬레이터의 장점과 역할에 대해 구체적으로 알아보도록 하겠습니다~!





비행 시뮬레이터의 장점은 무엇일까?

 

비행 시뮬레이터의 가장 큰 장점으로는 바로 ‘경제성’입니다. 만약 조종사 훈련을 위해 실제 비행기를 활용한다면 엄청난 양의 연료 소요비와 결항으로 발생하는 수입의 감소 또한 높을 텐데요. 하지만 비행시뮬레이터를 도입하여 훈련을 대체한다면, 훈련 경비는 크게 절감될 수 있을 것입니다. 항공 전문가들은 통상 6~8대 이상의 동일 기종 항공기를 보유할 경우, 비행시뮬레이터를 도입하는 것이 경제적이라고 하네요~

 

두 번째 장점으로는 ‘극한 상황에 대비한 훈련’이 가능하다는 점입니다. 실제 항공기를 이용하여 훈련을 진행한다면 항공기 엔진 문제, 비상 착륙 등 극한 상황에 대비하기에 어려움이 있을 텐데요. 하지만 비행 시뮬레이터는 이러한 극한 상황도 언제나 용이하게 재현할 수 있지요.





세 번째 장점은 환경오염이나 소음 공해, 항공 교통량 증대 등의 문제를 해결할 수 있다는 것입니다. 비행 훈련 시 기존의 공항 활주로를 이용할 경우 관제탑이 통제해야 하는 교통량의 증대를 가져올 텐데요. 또한 엔진에서 배출되는 배기가스에 의한 대기 오염과 활주로 주변의 소음 공해는 그 피해가 심각한 수준이랍니다. 하지만 비행 시뮬레이터는 이러한 공해들을 모두 해결할 수 있지요^^

 

그 밖에도 비행 시뮬레이터의 장점으로는 전투기 조준사격연습이나 전술훈련 시 사용되는 미사일 및 폭탄 비용을 대폭 절감할 수 있고, 또 경비 때문에 제한된 훈련밖에 할 수 없는 문제를 극복할 수 있다는 것입니다. 덕분에 전투기 조종사들은 전투 능력을 더욱 향상시킬 수 있습니다.


 

비행 시뮬레이터는 국방 분야에서 어떤 역할을 하고 있을까?

 

사실 전투기는 조종 훈련에서 훈련의 난이도에 따라 그 위험도는 치명적일 수 있습니다. 하지만 비행시뮬레이터를 통해 충분히 예비 훈련을 한다면, 향후 실제 고난이도의 훈련에서 발생할 수 있는 위험성을 현격하게 낮출 수 있답니다! 이러한 사실 하나만으로도 국방에서 비행시뮬레이터가 차지하는 가치와 역할이 충분히 짐작되지요?

 

또한 비행 시뮬레이터는 조종사의 적성여부를 파악하는데도 중요한 역할을 하고 있습니다. 인류는 여러 차례 전쟁을 통해, 전투기 조종사의 생존율이 높아지려면 조종사의 적성 여부가 매우 중요하다는 사실을 깨닫게 되었는데요. 따라서 비행 시뮬레이터 훈련을 통해 예비 전투기 조종사들의 역량을 미리 파악하고, 조종사 양성에 큰 역할을 할 수 있을 것입니다.



지금까지 1부에서는 비행 시뮬레이터의 장점과 국반 분야에서의 역할에 대해 살펴보았습니다~ 다음 2부에서는 비행 시뮬레이터가 언제부터 시작됐는지, 그리고 대한민국 비행 시뮬레이터 기술은 어디까지 발전했는지 알아보도록 하겠습니다~ 많은 기대 부탁드려요!




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